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Menton : a marvel of festival!

July 29th/ August 13th, 2022

There is hardly any more beautiful summer festival place than that of Menton. Perched above the sea, dominated by the facade and the belfry of a baroque church marvel, protected by the age-old sword of the statue of Saint-Michel and covered by the starry sky, the festival has been welcoming for seventy years the greatest classical artists in the world. Created by André Böröcz, directed by Paul-Emmanuel Thomas, the Menton Festival is one of the oldest and most prestigious in Europe.

Spark the Classical Band

Illustration: © Gregor Hohenberg
Spark the Classical Band présent à Menton en 2022 2018 2016
© Gregor Hohenberg

Le Spark Classical Band tisse des liens entre œuvres classiques, musique minimale, électro et avant-garde. Il associe Bach, Vivaldi ou Mozart avec les sonorités et l‘art de vivre d’aujourd’hui. Avec enthousiasme et abandon, les styles sont mélangés et une galaxie d’options sonores est explorée.

Lauréat d’un ECHO Klassik Award en 2011, le groupe s’est depuis frayé un chemin à l’avant-garde de la jeune scène classique créative. « "Ces artistes préservent toute la complexité des classiques" », écrit le Süddeutsche Zeitung, « "ils changent simplement le contexte et démontrent leur conviction que la musique pop fait tout autant partie de notre patrimoine culturel que la tradition classique" ».
Ses performances en public sont palpitantes : les cinq musiciens sont habités par une vitalité bouillonnante et l‘énergie d’un groupe de rock.

Parallèlement, Spark travaille avec des compositeurs contemporains de renommée internationale tels que Johannes Motschmann, Chiel Meijering, Kenji Bunch, Kamran Ince, Roger Wanamo, Jonne Valtonen, Lev Ljova Zhurbin et Sebastian Bartmann.
Il s’est produit dans les plus prestigieuses salles de concert: le Wiener Musikverein, le Konzerthaus de Berlin, le Concertgebouw d’Amsterdam, le Barbican Centre de Londres, le Gran Teatre del Liceu de Barcelone, le Shanghai Oriental Art Center et dans les grands festivals : le Schleswig-Holstein Music Festival, les Festivals Haendel de Göttingen et de Halle, le festival néerlandais de musique classique en plein air Wonderfeel, La Folle Journée à Nantes...

Depuis quelques années, le quintette se produit également en tant que groupe solo avec des orchestres. Il a donné des concerts avec le London Symphony Orchestra, le WDR Funkhausorchester Köln, le Residentie Orkest de La Haye... et les chefs d’orchestre Wayne Marshall, Sebastian Weigle, Hans Leenders, Ruben Gazarian, Peter Tilling, Timo Handschuh, Mark Mast, Markus Huber, Johannes Klumpp…
Son approche radicale de la musique classique lui a ouvert les portes des clubs de jazz, les festivals de rock et de pop et les plateformes alternatives.

Septembre 2010 a marqué la sortie de son premier album Downtown Illusions. Le MusikWoche a qualifié le disque de « l’une des plus grandes surprises de l’année » tandis qu’Audiophile Audition a parlé d’un « visage radicalement nouveau pour la musique de chambre et le classique en général ». En 2011, le disque a reçu un ECHO Klassik Award dans la catégorie « classiques sans frontières ». Dès l’année suivante, le groupe séduit à nouveau la presse spécialisée avec son deuxième album, Folk Tunes, en mettant radicalement à jour les chansons folkloriques européennes pour les temps modernes. En 2018, On the Dancefloor, cinquième disque du quintette, reçoit un accueil euphorique dans les médias en proposant une véritable invitation à la danse - du menuet de Mozart à la techno de chambre.

Le nouvel album de Spark Closer to Paradise, sorti au printemps 2022 explore le sentiment de nostalgie avec le contre-ténor Valer Sabadus au travers de Vivaldi, Schumann, Fauré, Satie, Kurt Weill, Leo Ferré, Depeche Mode… et de ses propres compositions.


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